Our current exhibition is Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci. Capacity at West Vancouver Art Museum is limited to eight people at a time. If the maximum has been reached, visitors will be asked to queue outside until it is safe to enter.

Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci
Cornelia Hahn Oberlander, Perspective view for Children's Creative Centre Playground, Canadian Federal Pavilion, Expo '67, Montréal, Québec (1967). Dry transfer on negative photostat printed on cardboard, 91 x 114 cm. ARCH252723. Cornelia Hahn Oberlander fonds, Canadian Centre for Architecture. Gift of Cornelia Hahn Oberlander, © Cornelia Hahn Oberlander.

Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci

Cornelia Hahn Oberlander is among the most eminent landscape architects in the world, known for many projects in Canada and abroad. Genius loci, meaning the protective spirit of a place, is embodied in the seven decade span of her work. Her landscape designs demonstrate her desire to create terrains that are less an interruption and more an amplification of what already exists on a site. Her training in modernist design and a desire to connect people with nature is immediately apparent in her landscapes. At a time when our relationship to the earth is of paramount importance, Oberlander’s projects reveal consistent and significant stewardship of the natural environment. Many of her designs—even those from 50 years ago—remain largely unchanged, testaments to her technical skill, research techniques, and judicious selection of flora.

Explore the exhibition in this brief introductory video, produced by Gloria Wong.

This bilingual French and English exhibition introduces projects by Oberlander, which are presented in four sections devoted to playgrounds, social housing, public projects, and residential projects, showing photography of the places alongside her sketches, plans, and research proposals. A publication of the same name has been produced, with contributions by Oberlander and the exhibition curators, Susan Herrington and Eva Matsuzaki.

Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci is organized by the Art Gallery of Alberta and the West Vancouver Art Museum, and curated by Amery Calvelli and Dr. Hilary Letwin, with contributions from the Cornelia Hahn Oberlander fonds – Canadian Centre for Architecture in Montreal. Presented at the Art Gallery of Alberta as part of the Poole Centre of Design. Funded by the Department of Canadian Heritage, Government of Canada, with additional support at the West Vancouver Art Museum by British Pacific Properties Limited, Enns Gauthier Landscape Architects, and SaveMore Plumbing and Lighting Limited.

View the Virtual Panel Discussion, organized by the West Coast Modern League, which took place on Sunday, January 24.

About the Artist

Cornelia Hahn Oberlander was born in 1921 in Germany and moved to the United States in 1939. She studied at Smith College in Massachusetts and, in 1944, continued her studies at the Graduate School of Design at Harvard University. After completing her studies in 1947, she designed her first projects in New York City and Philadelphia. In 1953, she moved to Vancouver and undertook a number of residential, social housing, and playground projects. From the early 1970s, she began collaborating with Arthur Erickson, working with him on the Robson Square Provincial Government Complex and the Museum of Anthropology at the University of British Columbia. She continues to create designs for universities, governments, schools, and private residences.

Oberlander has been the recipient of many honours, including the Companion of the Order of Canada and the highest award from both the American Society of Landscape Architects and the International Federation of Landscape Architects. The Cultural Landscape Foundation has recently announced the Cornelia Hahn Oberlander International Landscape Architecture Prize. The Oberlander Prize, along with a monetary award of $100,000 USD, will be conferred biennially, beginning in 2021.


Exhibition information in French

Cornelia Hahn Oberlander est une figure éminente mondiale dans le domaine de l’architecture paysagère, et est reconnue pour ses nombreux projets au Canada et à l’étranger. La notion de genius loci, ou « esprit protecteur du lieu » est incarnée dans sa carrière qui s’étend sur sept décennies. Les aménagements paysagers d’Oberlander démontrent son désir de créer des terrains qui amplifient au lieu d’interrompre les éléments existants d’un site. Sa formation en design moderniste et son désir de nouer des liens entre les gens et la nature sont reflétés dans ses paysages. À une époque où notre relation avec la terre est d’une importance primordiale, les projets d’Oberlander révèlent une prise en charge notable et continuelle de l’environnement naturel. Plusieurs de ses designs—même ceux créés il y a 50 ans—demeurent essentiellement inchangés, et témoignent des compétences techniques, des techniques de recherche, et de la sélection florale judicieuse de l’architecte paysagiste.

Cette exposition bilingue (en anglais et en français) présente les projets d’Oberlander sous quatre sections consacrées aux terrains de jeux, aux logements sociaux, aux projets publics, et aux projets résidentiels avec des photos, des croquis, des plans et des propositions de recherche. Une publication du même nom accompagne l’exposition, avec des textes par Cornelia Hahn Oberlander, les commissaires de l’exposition, Susan Herrington, et Eva Matsuzaki.

Cornelia Hahn Oberlander : Genius Loci est organisé par l’Art Gallery of Alberta et le West Vancouver Art Museum, et réalisé par les commissaires Amery Calvelli et Hilary Letwin. Contributions fournies par le fonds Cornelia Hahn Oberlander – Centre Canadien d’Architecture (CCA), Montréal. Présenté à l’AGA dans le cadre de la programmation du Poole Centre of Design. Financé par le ministère du Patrimoine canadien du gouvernement du Canada, avec un soutien supplémentaire au West Vancouver Art Museum offert par British Pacific Properties Limited, Enns Gauthier Landscape Architects et SaveMore Plumbing & Lighting Ltd.

À Propos De L’Artiste

Cornelia Hahn Oberlander est née en Allemagne en 1921 et a déménagé aux États-Unis en 1939. Elle étudie au Smith College, dans le Massachusetts, puis poursuit ses études à la Graduate School of Design de l’Université Harvard en 1944. Après avoir terminé ses études en 1947, elle conçoit ses premiers projets à New York et à Philadelphie. En 1953, elle déménage à Vancouver, en Colombie-Britannique, où elle entreprend de nombreux projets résidentiels, de logements sociaux et de terrains de jeux. Dès le début des années 1970, elle collabore avec Arthur Erickson sur le complexe du gouvernement provincial du Robson Square et sur le Musée d’anthropologie de l’Université de la Colombie-Britannique, à Vancouver. Elle crée à ce jour des designs pour des universités, des gouvernements, des écoles, et des résidences privées.

Oberlander est récipiendaire de plusieurs distinctions, dont celle de Compagnon de l’Ordre du Canada, ainsi que les plus hautes distinctions octroyées par la Société américaine des architectes paysagistes et l’International Federation of Landscape Architects. Récemment, la Cultural Landscape Foundation a annoncé le Cornelia Hahn Oberlander International Landscape Architecture Prize. Ce prix, accompagné d’une récompense en argent de 100 000 $ US, sera accordé sur une base biennale à compter de 2021.

 


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